De selectie van Marc Wilmots sloot het succesjaar 2013 af met een oefenduel tegen Japan in het Koning Boudewijnstadion. 

De eerste dreiging kwam van onze Rode Duivels. Kevin Mirallas sneed naar binnen maar zijn schot strandde op een Japanse verdediger. Mirallas toonde zich in de beginfase heel gretig en in minuut 16 werd zijn inzet beloond. Romelu Lukaku omspeelde Kawashima en de flankaanvaller van Everton kon van dichtbij scoren: 1-0.

Japan liet het daar niet bij. Op het half uur kwam België goed weg na een trap van Kagawa op de paal. Zeven minuten later was het wel raak. Sakai bracht voor vanaf rechts en Kakitani kopte aan de tweede paal de gelijkmaker binnen. Simon Mignolet maakte vlak voor rust nog een bom van Hasabe onschadelijk, 1-1 was de ruststand.

De Duivels kwamen gemotiveerd uit de kleedkamer en dreigden meteen via Axel Witsel: een gekraakt schot zonder gevaar voor Kawashima. Japan scoorde wel. Keisuke Honda trapte in minuut 53 vanop de rand van de zestien de 1-2 staalhard tegen het net. De bezoekers gingen meteen op zoek naar een derde treffer en tien minuten later rondde Okazaki een knappe aanval af: 1-3.

De Duivels gaven zich niet zomaar gewonnen. Na een kopbal van Thomas Vermaelen op de lat en twee pogingen van dichtbij van de ingevallen Jelle Vossen op Kawashima, was het in de 79e minuut wel raak. Toby Alderweireld milderde tot 2-3 na een hoekschop van Kevin De Bruyne. Meteen daarop lukte De Bruyne bijna de gelijkmaker, maar Kawashima pakte. Het bleef 2-3, na Colombia een tweede nederlaag op rij voor de Rode Duivels, maar de supporters zagen een aangename wedstrijd met een spannend slot. Op naar Brazilië!

Wedstrijdgegevens

België: Simon Mignolet, Toby Alderweireld, Daniel Van Buyten (out 80’), Thomas Vermaelen , Jan Vertonghen, Axel Witsel, Eden Hazard (out 46’), Kevin Mirallas, Dries Mertens (out 61’), Moussa Dembélé (out 71’), Romelu Lukaku (out 74’)

Wisselspelers: Koen Casteels, Kevin De Bruyne (in 61’),  Marouane Fellaini (in 46’), Thomas Meunier (in 80’), Sébastien Pocognoli, Steven Defour (in 71’), Timmy Simons, Thibaut Courtois, Radja Nainggolan, Jelle Vossen (in 74’)

Japan: Eiji Kawashima, Gotoku Sakai (out 87’), Keisuke Honda, Masato Morishige, Hiroshi Kiyotake (out 46’), Shinji Kagawa (out 83’), Yoichiro Kakitani (out 63’), Hotaru Yamaguchi (out 46’), Makoto Hasebe, Hiroki Sakai, Maya Yoshida

Wisselspelers: Shusaku Nishikawa, Atsuto Uchida, Yuto Nagatomo, Yasuhito Endo (in 46’), Shinji Okazaki (in 46’), Hajime Hosogai (in 83’), Hideto Takahashi, Yasuyuki Konno (in 87’), Yuya Osako (in 63’), Masahiko Inoha, Takashi Inui, Shuichi Gonda

Doelpunten: 16’ Kevin Mirallas 1-0, 37’ Yoichiro Kakitani 1-1, 53’ Keisuke Honda 1-2, 63’ Shinji Okazaki 1-3, 79’ Toby Alderweireld 2-3

Gele kaarten: 66’ Keisuke Honda

Scheidsrechter: Firaty Aydinus (TUR)