De oefenwedstrijd tegen Ivoorkust was een eerste test voor het team van Marc Wilmots op weg naar het WK in Brazilië. Het Koning Boudewijnstadion was net als bij alle WK-kwalificatiewedstrijden uitverkocht en de Rode Duivels hadden er duidelijk zin in.

Kevin Mirallas zorgde voor de eerste dreiging, zijn schot ging over. Op het kwartier was het bijna raak. Een voorzet van Dries Mertens bereikte Marouane Fellaini, maar Didier Zokora (ex-KRC Genk) hield de bal van de lijn.

Fellaini trefzeker

Meteen daarop kende Fellaini meer succes. Met een rake kopbal na een hoekschop van Dries Mertens deed hij de netten in het Koning Boudewijnstadion een eerste maal trillen: 1-0. België controleerde de wedstrijd en kwam dicht bij 2-0 via Kevin De Bruyne, Dries Mertens en andermaal Marouane Fellaini, maar het bleef 1-0 tot de rust.

Nainggolan via Mandé

In de tweede helft gingen de Rode Duivels door op hun elan. Mertens dwong Mandé meteen tot een redding. De daaropvolgende kans werd wel verzilverd. Radja Nainggolan, pas ingevallen, bracht de bal voor doel en via de Ivoriaanse doelman werd het 2-0. Het eerste doelpunt van de middenvelder van AS Roma in het shirt van de Rode Duivels en het uitzinnige publiek kon een tweede keer juichen.

Christian Benteke miste de beste kans op een derde Belgisch doelpunt over doel en Didier Drogba milderde een kwartier voor tijd nog tot 1-2. In de absolute slotminuut maakte Ivoorkust nog gelijk via Max Gradel.

De volgende opdracht van de Rode Duivels is een oefenwedstrijd op 26 mei tegen Luxemburg in het stadion van KRC Genk.

Wedstrijdgegevens

België: Thibaut Courtois, Toby Alderweireld (46’ Vanden Borre), Daniel Van Buyten (46’ Lombaerts), Vincent Kompany, Jan Vertonghen (82’ Pocognoli), Marouane Fellaini (46’ Nainggolan), Axel Witsel, Kevin Mirallas (62’ Hazard), Kevin De Bruyne, Christian Benteke (73’ Lukaku) en Dries Mertens

Wisselspelers: Simon Mignolet, Anthony Vanden Borre, Laurent Ciman, Nicolas Lombaerts, Sébastien Pocognoli, Timmy Simons, Nacer Chadli, Radja Nainggolan, Moussa Dembélé, Romelu Lukaku, Eden Hazard en Koen Casteels

Ivoorkust: Sayouba Mandé, Serge Aurier, Kolo Touré, Didier Zokora, Arthur Boka (46’ Djakpa), Yaya Touré (83’ Bony), Salomon Kalou, Geoffroy Serey Die, Giovanni Sio (46’ Drogba), Cheikh Tioté en Gervinho (64’ Gradel)

Wisselspelers:  Sylvain Gbohouo, Siaka Tiéné, Brice Dja Djedje, Ousmane Viera, Constant Djakpa, N’dri Koffi Romaric, Didier Drogba, Max Gradel, Jean-Jacques Gosso Gosso, Jean-Mikael Seri, Wilfried Bony en Seydou Doumbia

Doelpunten: 18’ Marouane Fellaini (1-0), 51’ Radja Nainggolan (2-0), 74’ Didier Drogba (2-1), 92’ Max Gradel (2-2)

Gele kaarten: Gervinho, Geoffroy Serey Die, Axel Witsel, Tioté

Scheidsrechter: Damir Skomina (SLO)